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livres > Culture Mathématique > Histoire, biographies


Le Pommier
2012
288 pages
ISBN:9782746506442

9,00 €

Newton ou le triomphe de l'alchimie

Jean-Paul Auffray

Présentation

Où l’on découvre que le plus grand physicien de tous les temps était non seulement un amateur d’alchimie et d’ésotérisme, mais aussi qu’il a puisé son oeuvre à leurs sources ! La théorie de la gravitation universelle telle qu’elle est exposée dans Les Principes mathématiques de la philosophie naturelle est une oeuvre puissamment rationnelle qui fit de Newton le fondateur incontesté de la physique moderne.
L’alchimie, faite de symboles, d’allégories, de parcours initiatiques et d’hermétisme, fut l’un de ses principaux sujets d’études. Il eut une autre hantise, et non des moindres : la quête de la Vraie religion, celle du Dieu unique qui, selon lui, se manifestait tout autant dans la révélation faite à Moïse, que dans le culte païen de Vesta ou dans les prophéties de Daniel.
La rigueur et la rationalité d’une théorie physique sont-elles incompatibles avec l’ésotérisme auquel Newton s’est intéressé tout au long de sa vie de chercheur, ou bien doit-on voir là simplement deux facettes contradictoires de la personnalité du grand Newton ?
Jean-Paul Auffray va plus loin : il propose l’hypothèse, révolutionnaire, que l’oeuvre de Newton physicien est l’aboutissement de la pensée de Newton alchimiste. Le fondateur de la physique moderne serait-il avant tout « le dernier des magiciens » ?

Note de lecture Tangente

Newton l'alchimiste


Isaac Newton (1643–1727) a fait la réputation de Cambridge et est l’auteur de la loi de la gravitation universelle (voir Tangente 137, pages 32 à 42). On mentionne rarement que ses travaux en physique mathématique puisent dans ceux de Descartes, de Fermat, de Galilée, de Kepler, d’Isaac Barrow, d’Edmond Halley ou de Robert Hooke. Et on oublie souvent qu’il trouve son inspiration et sa force de travail dans la théologie et l’alchimie, discipline qui mêle allégrement sciences expérimentales et mythologie, et souvent même mysticisme. Références précises à l’appui, Jean-Paul Auffray s’est plongé en historien des sciences dans cette période charnière en Grande-Bretagne, qui voit naître la Royal Society, sous l’impulsion notamment de Robert Boyle. C’est l’époque des terribles épidémies de peste et de la reconstruction de Londres par Christopher Wren après le Grand Incendie de 1666. 
Newton était incontestablement un grand géomètre, un érudit, un dessinateur hors pair et un expérimentateur rigoureux et talentueux. Mais l’auteur dépeint également un Newton obnubilé par la « recherche du vrai Dieu » et persuadé d’être celui par qui les lois de la nature doivent être révélées. Tant pis s’il doit faire de l’ombre ou même du tort à ses contemporains (comme Hooke ou Leibniz). Ce roman historique est l’occasion de revivre, dans son contexte, l’un des plus grands moments de l’histoire des sciences.

Histoire, biographies

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