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livres > Sélection LittéraMath > LittéraMath Lycée


Les Arènes
2013
300 pages
ISBN:9782352042259

19,80 €

L'éternité dans une heure

D. Tammet

Présentation

Auteur reconnu et cerveau d'exception, Daniel Tammet a le don de raconter les mathématiques, de les rendre concrètes et vivantes, à travers sa propre vie, notre quotidien, la poésie ou la grande histoire. Les mathématiques sont une science, certes, mais une science de l'imagination qui nous permet de répondre aux questions universelles que pose la littérature : le temps, la vie, la mort, l'amour.

Des flocons de neige à Pi en passant par les moutons d'Islande ou Shakespeare, on se demande pourquoi à l'école, on ne nous a pas appris les mathématiques de cette façon.

Note de lecture Tangente

Pour partager la poésie des nombres


« Faire tenir l’infini dans la paume de sa main / Et l’éternité dans une heure. » Ce sont ces vers du poète britannique de la fin du XVIIIe siècle William Blake qui ont inspiré à Daniel Tammet le titre de ce livre délicat qui parle si bien de mathématiques. Et pourtant l’auteur n’est pas mathématicien ; il fuit, dit-il, l’algèbre et ses « débris lexicographiques, tous ces x, ces y et ces z », mais il est habité par les nombres et se considère lui-même comme « artiste numérique ». Autiste atteint du syndrome d’Asperger, il a des nombres une vision colorée et poétique qu’il sait nous transmettre à sa façon. Il pose à propos de tout et de rien des questions aussi pertinentes que naïves. Sur les nombres négatifs, par exemple : « À quoi bon soustraire quelque chose de rien ? », sur la découverte du zéro, la « présence de l’absence » : « Comment ce chiffre nouveau et paradoxal a-t-il pu guider la réflexion de William Shakespeare ? » Il fait même parfois les questions et les réponses : « À quoi ressemblerait un monde sans neige ? […] Ce serait comme un monde sans nombres. »

Les nombres, toujours les nombres, omniprésents dans l’imaginaire de Tammet, semblent être son unique préoccupation. Il en aime certains plus que d’autres, le nombre π par exemple a tellement sa faveur qu’il est capable, « s’enfonçant de plus en plus dans le nombre », de passer cinq heures neuf minutes, au musée d’Oxford, où, dit-il, « l’éternité a rendu visite », à en réciter vingt-deux mille cinq cent quatorze décimales ! Les nombres ont forgé son univers, celui qu’il nous fait découvrir dans les vingt-cinq chapitres de son livre, autant d’essais indépendants et originaux qui nous feront voyager à travers l’invisible. C’est cet invisible que, selon lui, le mathématicien est parfois capable d’apercevoir, pour « transformer l’obscurité en lumière » et que la lecture de ce livre nous permettra peut-être d’atteindre l’espace de quelques instants.

LittéraMath Lycée

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