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livres > Culture Mathématique > Romans et nouvelles


Actes Sud
2011
320 pages
ISBN:9782742796830

8,70 €

Mathématiques Congolaises

In koli Jean Bofane

Présentation

Présentation de l'éditeur

Dans un Kinshasa secoué de remous de toutes sortes, Célio aurait pu traîner sa galère encore longtemps, n'eût été sa rencontre avec le directeur d'un bureau aux activités très confidentielles, attaché à la présidence de la République. La ville ne fait pas de cadeau, le jeune homme le sait, il saisit donc l'occasion qui lui est ainsi offerte de rejoindre le cercle très fermé des sorciers modernes qui manipulent les individus et la vie quotidienne. Orphelin de guerre, celui qu'on surnomme Célio Mathématik conserve comme une bible un vieux manuel scolaire qui appartenait à son père. C'est grâce à des théorèmes et à des définitions qu'il espère influer sur le destin dont il ne veut pas être le jouet. De là à enterrer tout sens moral, la tentation est réelle... C'est avec une plume trempée dans l'humour le plus acerbe qu'In Koli Jean Bofane campe la fresque réaliste d'un Congo déchiré, où règnent l'absurdité et la violence. Grave et roboratif à la fois, son roman palpitant comme un polar vaut le meilleur des reportages, le plaisir en plus.

Biographie de l'auteur

Né en 1954 à Mbandaka (République démocratique du Congo), In Koli Jean Bofane vit désormais à Bruxelles. Il est l'auteur de Pourquoi le lion n'est plus le roi des animaux (Gallimard Jeunesse, prix de la critique de la Communauté française de Belgique), traduit en une demi-douzaine de langues. Mathématiques congolaises (Actes Sud, 2008), son premier roman, a reçu le prix Jean-Muno 2008, le prix littéraire de la Scam 2009 ainsi que le grand prix littéraire de l'Afrique noire (Adelf) 2009.

Note de lecture Tangente

La vie d'un jeune Congolais à travers le prisme des mathématiques


Humour, dépaysement, mathématiques et destin politique, on trouve tout cela dans l’inattendu Mathématiques congolaises. Célio, surnommé Mathématik, règle sa vie à l’aide de théorèmes et définitions trouvés dans un vieux manuel scolaire, le fictif « Abrégé de mathématique à l’usage du second cycle, de Kabeya Mutombo, édition 1967 ». Ce livre est le seul souvenir laissé par ses parents assassinés. Il est devenu sa bible.

Sur fond d’une peinture très noire de la violence, de l’injustice, de la faim, qui règnent alors à Kinshasa, on suit le destin de Célio. « Dans une inéquation du premier degré, lorsque l’on multiplie ou que l’on divise les deux membres d’une inégalité par un nombre autre que 0 : 1°) Si ce nombre est positif, l’inégalité subsiste ; 2°) Si ce nombre est négatif, l’inégalité change de sens. Ce qui dans l’absolu n’[est] pas terrible, non plus. L’inégalité est une plaie contre laquelle il faut lutter de toutes ses forces » explique-t-il à ses amis. C’est un livre foisonnant et drôle. On y découvre aussi, de façon réaliste et impitoyable, la vie quotidienne et les difficultés du Congo. « Nombres relatifs, équations réciproques, irrationnelles, numériques, calculs de dérivées. Théorème de Thalès, notions de trigonométrie […]. Dans le calme de sa chambrette, sous un éclairage dansant, Célio Matemona tournait doucement les pages de l’Abrégé de mathématiques. […] Mais tout cela n’était que littérature. Entretemps la Faim, au milieu de la population, gagnait du terrain, faisait des ravages considérables. »

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