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livres > Culture Mathématique > Romans et nouvelles


Anne Carrière
2012
544 pages
ISBN:9782843376665

22,00 €

La déesse des petites victoires

Y GRANNEC

Présentation

Université de Princeton, 1980. Anna Roth, jeune documentaliste sans ambition, se voit confier la tâche de récupérer les archives de Kurt Gödel, le plus fascinant et hermétique mathématicien du XXe siècle. Sa mission consiste à apprivoiser la veuve du grand homme, une mégère notoire qui semble exercer une vengeance tardive contre l’establishment en refusant de céder les documents d’une incommensurable valeur scientifique.
Dès la première rencontre, Adèle voit clair dans le jeu d’Anna. Contre toute attente, elle ne la rejette pas mais impose ses règles. La vieille femme sait qu’elle va bientôt mourir, et il lui reste une histoire à raconter, une histoire que personne n’a jamais voulu entendre. De la Vienne flamboyante des années 1930 au Princeton de l’après-guerre ; de l’Anschluss au maccarthysme ; de la fin de l’idéal positiviste à l’avènement de l’arme nucléaire, Anna découvre l’épopée d’un génie qui ne savait pas vivre et d’une femme qui ne savait qu’aimer.
Albert Einstein aimait à dire : « Je ne vais à mon bureau que pour avoir le privilège de rentrer à pied avec Kurt Gödel. » Cet homme, peu connu des profanes, a eu une vie de légende : à la fois dieu vivant de l’Olympe que représentait Princeton après la guerre et mortel affligé par les pires désordres de la folie. Yannick Grannec a réussi, dans ce premier roman, le tour de force de tisser une grande fresque sur le XXe siècle, une ode au génie humain et un roman profond sur la fonction de l’amour et la finalité de l’existence.

Note de lecture Tangente

Gödel et son époque


On ne s’attend pas, sous ce titre, à lire un livre sur la vie du célèbre mathématicien Kurt Gödel (1906–1978). « Tricotage de faits objectifs et de probabilités subjectives » comme le dit son auteure Yannick Grannec dont c’est le premier roman, ce récit fait défiler sous nos yeux toute une époque. On se prend à se passionner pour ce récit qui couvre à la fois la Seconde Guerre mondiale, la fuite des cerveaux vers les États-Unis et la vie de toute l’intelligentsia de l’époque à l’Institute for Advanced Study de Princeton. Le tout est raconté avec alacrité par Adèle Gödel, la veuve du mathématicien, à une jeune documentaliste, Anna Roth, et on apprécie la vraisemblance du récit.

Ancienne danseuse de cabaret à Vienne, Adèle, la fameuse « déesse des petites victoires », qui a navigué « toute une vie en terre étrangère », celle des mathématiques, a consacré son existence à protéger Kurt de lui-même et a sans doute permis l’éclosion de son talent mathématique et de son œuvre. Ces faits ressortent très bien de ce roman, écrit d’une plume alerte et truffé d’allusions pleines d’humour aux mathématiques – à commencer par le surprenant graphisme du flamant rose de la couverture – et à leurs acteurs. Ils sont assez vraisemblables et connectés à la réalité pour qu’on y croie et se prenne de sympathie pour les personnages que Yannick Grannec, très documentée, fait vivre dans son récit, pour notre plus grand plaisir.


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